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Les Batwa d’Ouganda : expulsés des forêts pour aider à sauver les gorilles

today24/03/2022

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Les Batwa d’Ouganda : expulsés des forêts pour aider à sauver les gorilles

Elles font l’éloge d’une bonne récolte de miel, mais il n’y a pas de récolte car les Batwa ne sont plus autorisés à récolter du miel, ou quoi que ce soit d’autre, dans la forêt.

Au lieu de cela, ces peuples autochtones emmènent des groupes de touristes payants dans leurs régions ancestrales et, dans une performance chorégraphiée, interprètent comment ils vivaient autrefois.

Un rythme est joué sur les touches métalliques d’un piano à pouce, connu sous le nom de « ichyembe », alors que nous atteignons une collection de huttes à 30 minutes dans la forêt.

« Cela aurait été un sanctuaire, où nous communiquerions avec nos arrière-grands-pères », explique le chef du groupe, Eric Tumuhairwe, en désignant un endroit derrière les huttes.

« Quand les hommes voulaient aller à la chasse, ils prenaient de la viande ou du miel en offrande. Ils chassaient le cochon de brousse et plusieurs types d’antilopes. Les femmes célébraient la chasse abondante, cuisinaient et dansaient. Mais nous ne recevons plus ces types de nourriture. »

M. Tumuhairwe, qui a environ 50 ans, est assez âgé pour se souvenir de la vie avant que son peuple ne soit expulsé.

Pendant des siècles, ils ont vécu des forêts des régions montagneuses aux frontières de l’Ouganda, du Rwanda et de la République démocratique du Congo en tant que chasseurs-cueilleurs.

Mais dans les années 1990, les Batwa ougandais ont été expulsés des forêts de Bwindi, Mgahinga et Echuya dans le sud-ouest du pays alors que les zones sont devenues des parcs animaliers, principalement pour la protection des rares gorilles de montagne.

M. Tumuhairwe nous parle des traditions batwa, y compris la parade nuptiale sur ce qui était autrefois une place où les jeunes hommes et femmes avaient l’habitude de socialiser.

« Un jeune homme ayant l’intention de se marier devrait piéger un intenzi (un écureuil volant).

« Il est rapide sur ses pieds, alors le jeune homme chosit le moment où il dort dans un creux d’arbre. Il l’attrape alors qu’il se réveille et essaye de fuir. Il doit le ramener vivant, sinon il n’y a pas de femme pour lui, « , se souvient-il en riant.

Nous grimpons plus loin sur les collines boisées couvertes de brume, jusqu’à une grotte où la communauté se rassemblait pour le culte.

« Je veux revenir à la façon dont nous vivions… Tout ce dont nous avions besoin, la forêt nous le fournissait : de la viande, des fruits et des médicaments », déclare M. Tumuhairwe.

Écrit par: AFP


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